Dans la famille des jeux japonais réinterprétant l’histoire de la vieille Europe, je demande les grandes explorations du XVe siècle. Entre grande découverte et cartographie, Neo Atlas 1469 brille par son originalité. 

Le jeu commence avec cette étrange hypothèse : la Terre serait ronde ! Il y aurait même une route maritime menant directement aux Indes si l’on se dirige vers l’ouest. Loin des les terres-plastiques du 21ème siècle, ce postulat était pourtant dans l’esprit des intrépides explorateurs et des puissants commerçants il y a 500 ans. Pour en avoir le cœur net, le seul moyen était d’aller voir et surtout de revenir pour rendre compte. Dans le meilleur des cas, une route commerciale était même mise en place. Voici en quelques mots le résumé du gameplay très original de Neo Atlas 1469. Le joueur est à la tête d’une compagnie portugaise de commerce et doit envoyer ses flottes à travers les océans pour découvrir le monde et dessiner des cartes. Mais pour financer ses expéditions, il faut de l’argent, d’où la nécessité de faire des affaires. Si la carte de l’Europe est assez fidèle à la réalité, il n’en est rien du reste de la Terre. Le joueur va dessiner au fur et à mesure le contour des côtes qu’il va découvrir, à la manière des explorateurs de l’époque, la surprise est permanente ! Le jeu pousse ce principe à un tel point que chaque joueur aura son propre planisphère (les continents se dessinent aléatoirement). C’est assez malin car l’identification est instantanée, chaque découverte apporte son lot de satisfaction ou de déception. Toutefois, il est dommage que les développeurs n’aient pas soigné le graphisme des cartes, une meilleure direction artistique aurait donné au jeu un vrai plus. Autre défaut, Neo Atlas 1469 est excessivement bavard ! La progression est sans cesse interrompue par des dialogues interminables qui pourraient se résumer en quelques mots. Malgré tout, ces problèmes ne nous privent pas d’un véritable plaisir de jeu.

GENRE : gestion, stratégie

ÉDITEUR : Arc System Works / Artdink

PLATEFORMES : Switch

SORTIE : déjà disponible